Horizontes feministas deseados: otras formas de existencia

Los paisajes insurrectos, argumenta la antropóloga Rossana Reguillo (2017), emergen del reconocimiento de lo intolerable, de la experiencia cotidiana de la injusticia, de la precarización (55-57): “interrumpen ahí donde ha sido posible nombrar-en colectivo-las fuerzas que minan los afectos que nos hacen personas.  La multitud conectada se hace presencia” (58). Toma de calles. Movilizaciones feministas del 25N en Madrid, 2017.

En ese cuestionamiento colectivo de las situaciones intolerables que se nos imponen como lo único posible–la guerra neoliberal contras la mujeres, el mundo de dueños, el capitalismo extractivo, la corrupción, la precarización de la vida, la turistificación de Continue reading


Feminist Graffiti in Lavapiés: Make Maps

In the middle, where everything takes speed, make maps: walking down the street, on ground level, a feminist stencil: in red spray against the gray of the stone, a clenched raised fist within the mirror of  Venus: the symbol of women’s power and of the women’s liberation movement:

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redesycalles P1020583 copy 2Torrecilla del Leal, May 2016

The stencil does not stand alone:  Continue reading

Feminist Wheatpastes in Lavapiés: Practices of Memory

Forms of intervention in the city, using the street as a platform: Lavapiés, Madrid, January 2016. Wheapastes with white background, displaying a brief biographical note on the left, a black and white photo on the right, and a statement of intent under each photo: in this neighborhood,  “to exercise a practice of memory…to introduce and to value” the struggles of those “women, lesbians, and trans who have contributed to destroy power.” This practice is understood as an act of recuperation because the social, political, and cultural struggles and achievements of these women have not been registered in the official history:

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Using wheatpastes on the walls, a collective woman subject seeks to produce a circuit of acknowledgement and value for those non-normative lives devoted to freedom.  The posters do not bear a signature, so their weight focuses on the message delivered and the choice of place: meeting areas in public space.  One of them is the small plaza de Ministriles (2007), a space of Continue reading

Lavapiés, Madrid: Anarchofeminist Slogans

Streets of Lavapiés.  End of December and the very first day of the year.  But it could be any other month.  Anarchofeminist slogans sprayed in freehand on the walls of the centric district of Madrid, the global city:

redesycalles 7853 rtMujeres Libres: “Neither ladies nor slaves.”  31 Dec. 2015.

redesycalles 7852 rtMujeres Libres:  “Whips against patriarchy.”  31 Dec. 2015.

If writings on the wall may be read as gifts, what would be the gifts bestowed by the Mujeres Libres (Free Women) activists upon the inhabitants of the global city in the midst of the social and cultural crisis unleashed by neoliberal policies in the Spanish state? On the one hand, an exercise in historical memory:  the name itself, Mujeres Libres, refers to the anarchofeminist organization that articulated from Madrid in the late 1930s a double struggle: against the capitalist state and system, and against patriarchy.  An unfinished business.

redesycalles 288 rtMujeres Libres:  “Anarchofeminism or barbarism”.  Unsigned:  “Non violence is patriarchal.”  1 Jan. 2016.

On the other hand, the writing on the wall by  Mujeres Libres and other unsigned writings shown in this post also make present the philosphy and practice of anarchism, its common core despite its many variants: the subversion of the authority of one being over another, and the search for the emancipation of all beings.  Partly, what makes contemporary anarchofeminism attractive–in its struggle against systemic patriarchy at the root of the authority of the capitalist state, class divisions, and culture–is that it constitutes (adapting Saul Newman’s vision of anarchism) an ethical critique of authority and domination in all its forms (in Leonard Williams, 2011: 630).  In that sense, it may be understood as a philosophy and practice of an “infinite responsibility” of  citizens as political subjects to end injustice (Simon Critchley 2007 in Williams, 630);  the responsibility to create networks of harmonic coexistence among all live beings on the planet and forms of organization built on dialogue. Hence the urgent demand to leave behind heteronormative patriarchy.  These might be the gifts on the walls.

redesycalles 7848rtUnsigned: “My girlfriend turned me into an anarchist.” Above:  Curruncho. On the left:  “They leave us without a future.”  31 Dec. 2015

redesycalles 129 rtUnsigned:  “We want no owners but to live in liberty.”  27 Dec. 2015

redesycalles 109 rtUnsigned:  Symbol of transgender equality.  25 Dec. 2015

Lavapiés: slogans anarcofeministas

Calles de Lavapiés.  Fines de diciembre y el primer día de enero.  Pero podría ser cualquier otro mes.  Slogans anarcofeministas a mano alzada y en aerosol sobre las paredes del barrio del centro de Madrid, ciudad global:

redesycalles 7853 rtMujeres Libres: “Ni amas ni esclavas”.  31 Dic. 2015

redesycalles 7852 rtMujeres Libres:  “A latigazos contra el patricarcado”.  31 Dic. 2015

Si la escritura en la pared puede leerse como un regalo, ¿qué regalan las activistas de Mujeres Libres a las y los habitantes de la ciudad global en medio de la crisis social y cultural desatada por las políticas neoliberales  en el estado español? Por un lado, una práctica de memoria histórica:  su nombre mismo, Mujeres Libres, remite a la organización anarcofeminista que articuló desde Madrid una doble lucha–contra el estado y el sistema capitalista, y contra el sistema patriarcal–a fines de la década de 1930.  Asuntos pendientes.

redesycalles 288 rtMujeres Libres:  “anarcofeminismo o barbarie”.  Sin firma:  “la no violencia es patriarcal”.  1 Enero 2016.

Por otro lado, las pintadas de Mujeres Libres y otras pintadas sin firma hacen presente también la filosofía y la práctica del anarquismo, más allá de todas sus variantes: la  subversión de la autoridad sistémica de un ser sobre otro ser y la búsqueda de la emancipación de todos los seres.  Parte del atractivo del anarcofeminismo contemporáneo–en su lucha contra el fundamento patriarcal sistémico de la autoridad en el estado, la división de clases y la cultura capitalistas–es tal vez que constituye (adaptando la visión de Saul Newman sobre el anarquismo) una crítica ética a la autoridad y a la dominación en todas sus formas (en Leonard Williams, 2011: 630).  En ese sentido, puede entenderse como teoría y práctica de “responsabilidad infinita” de las y los ciudadanos como sujetos políticos de ponerle fin a la injusticia (Simon Critchley 2007 en Williams, 630).  Responsabilidad, en fin, de crear redes armónicas de convivencia y formas de organización dialogadas entre los seres vivos del planeta.  De ahí la exigencia, urgente, de dejar atrás el patriarcado heteronormativo.  Así los regalos en las paredes.

redesycalles 7848rtSin firma: “My girlfriend turned me into an anarchist”.  Arriba:  Curruncho.  A la izquierda:  “Nos dejan sin futuro”.  31 Dic. 2015

redesycalles 129 rtSin firma:  “No queremos dueñxs sino vivir liberadas”.  27 Dic. 2015

redesycalles 109 rtSin firma: Símbolo de la igualdad transgénero.  25 Dic. 2015

Stencils in Lavapiés: Against Heteronormativity, Homophobia, and Transphobia

Walking in the streets of Lavapiés, Madrid:  you read the writing on the walls and smile:  in violet aerosol, stencil and handstyle:  direct and on your face jumping out of the gray:  the refreshing street work by AFP (Asociación Feminista Panteras / Panteras Feminist Asociation):

redesycalles IMG_4438“Femininity and masculinity: two axes of massive indoctrination.”

You get close to the wall and take some steps back: you take out the camera. Let’s consider an idea by Beatriz Preciado:  “I think that gender itself is violence, that the masculine and feminine norms, as we know them, produce violence” (2010).

redesycalles IMG_4442“May 17th: Day Against Homophobia”

redesycalles IMG_4439“We are friends, we eat our pussies.”

On the one hand, and obviously, the series by AFP announced the upcoming International Day Against Homophobia and Transphobia.  Let’s remember: On May 17, 1990, the General Assembly of the World Health Organization removed homosexuality from the international classification of diseases.  The Day was created in 2004 to coordinate different campaigns worldwide to denounce forms of discrimination against LGTB people and to draw the attention of the public, policy makers, and the media to the intolerable situation still faced by people who do not conform to normative gender and sexuality. On the other hand, this series of graffiti and stencils by the members of AFP propose a re-positioning on the face of the violence of heteronormativity.  In the interview “Friendship as a Way of Life,”  Michel Foucault observed lucidly:  “I think that [affection, tenderness, friendship, fidelity, camaraderie, and companionship] is what makes homosexuality ‘disturbing’: the homosexual mode of life, much more than the sexual act itself. To imagine a sexual act that doesn’t conform to law or nature is not what disturbs people. But that individuals are beginning to love one another–there’s the problem. […] These relations short-circuit [institutional relations] and introduce love where there’s supposed to be only law, rule, or habit” (1981). In violet aerosol, stencil and handstyle:  direct and on your face jumping out of they gray walls of Madrid:  the refreshing street work by the members of AFP: pointing to the development of new ways of living together: of desiring and constructing, collectively, other sociabilities.

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redesycalles IMG_4445“Lesbianize yourself.”

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Lavapiés, 15 May, 2015.


Stencils en Lavapiés: contra la heteronormatividad, la homofobia y la transfobia

Caminar por las calles de Lavapiés:  leer los muros y sonreír:  en spray violeta, en stencil y a mano alzada:  directo y en tu cara, sobre el gris de los muros de Madrid:  el estupendo trabajo de calle de la AFP (Asociación Feminista Panteras):

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Acercarse a y alejarse de la pared. Sacar la cámara.  Considerar una idea de Beatriz Preciado:  “Creo que el género mismo es la violencia, que las normas de masculinidad y feminidad, tal como las conocemos, producen violencia” (2010).

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Esta serie de la AFP no sólo anunciaba que se acercaba el día internacional contra la homofobia y la transfobia.  Recordemos: Un 17 de mayo de 1990, la Asamblea General de la Organización Mundial de la Salud sacó a la homosexualidad de la lista de enfermedades mentales.  Desde el 2005, en este día se coordina acciones a nivel planetario que denuncian las diferentes formas de discriminación contra las personas LGTB y luchan por el respeto de sus derechos.  Nos parece que esta serie de pintadas y sténciles de la AFP introducen algo más que un recuerdo: proponen un re-posicionamiento frente a la violencia de la heteronormatividad. En la entrevista “De la amistad como modo de vida“,  Michel Foucault exponía con su lucidez habital:  “Pienso que es eso [el afecto, la ternura, la amistad, la fidelidad, la camaraderia, el compañerismo] lo que vuelve ‘perturbadora’ a la homosexualidad: el modo de vida homosexual, más que el acto sexual mismo. Imaginar un acto sexual que no se ajusta a las leyes de la naturaleza, no es eso lo que inquieta a las personas.  Pero que los individuos comiencen a amarse, ése sí es un problema […]  Esas relaciones que hacen cortocircuito e introducen el amor ahí donde debiera estar la ley, la regla o la costumbre” (1981).  En spray violeta, en stencil y a mano alzada sobre el gris de los muros de Madrid: trabajo en calle de la AFP: desarrollar nuevas formas de vivir juntas y juntos:  desear y construir, colectivamente, sociabilidades otras.

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Lavapiés, 15 mayo, 2015.

Walls of Lavapiés: Graffiti Against Gender Violence

A graffiti series walks with you in Lavapiés this afternoon: graffiti written in purple on the walls on calle Embajadores. You have to stop and read: the first name of a woman and the initials of her last names, gender violence as the motive for her murder, the date and place of the murder. You move on, stop again, read again. You retrace your steps and read again.  There is a pattern in this series: two women were murdered in a single day in different locations: María del Carmen and Yolanda on August 2, 2014, Sara and Verónica on July 29, 2014, Mercedes on February 26, 2014.  The anonymous graffiti remember and honor five of forty-for women murdered by their male partners in the Spanish state this year, up to November 18.

redesycalles IMG_0106“María del Carmen M.C. Murdered by gender violence.  August 2, 2014. Almería.”

redesycalles IMG_0094“Yolanda A.C. Murdered by gender violence.  August 2, 2014. Alicante.” Embajadores, 9 Dic. 2014.

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redesycalles IMG_0088Embajadores, 9 Dic. 2014.

redesycalles IMG_0114“On February 26, 2014, a woman was murdered in Barcelona by gender violence.” Calle Valencia, 9 Dic. 2014.

redesycalles IMG_0051Travesía de San Mateo, 1 Dic. 2014.

The graffiti series makes explicit a repeated pattern and calls attention to the normalization of violences against women in patriarchal societies of the capitalist world-system. These graffiti seek to fracture that normalization by circulating on the streets the names of those women who were forced to leave.  In a clear dialogue with decades of work done by feminist organizations to raise public awareness on violence against women as a systemic problem, and with the turning point that came in the Spanish state with the murder of  Ana Orantes, these graffiti take the histories of these women out of the sphere of private, “domestic,” relations, and place them right into the public space, where they belong.  In this way, these inscriptions invite passersby to reflect on gender as systemic violence: norms, values, patterns, expectations, desires that inform a “common sense” taught in the majority of schools and through the media, a “common sense” that is internalized and naturalized on a day to day basis and enforce men and women to fashion themselves in inequality.  If public policies for the protection of women in situations of vulnerability are as urgent as ever, so should be the work of undoing gender.

Faced with a systemic violence of gender and patriarchy that claims women’s lives, other anonymous writers from Lavapiés leave us with two more pieces, placed on those same streets:  a clear statement and a warning:

redesycalles IMG 108 2014-12-10_0848 rtMiguel Servet, 9 Dic. 2014.

redesycalles IMG 0118 rt“The witches are watching.  Machos to the stake.” Calle Valencia, 9 Dic. 2014.

More about the witches on the streets of Madrid in a future post.

For an account of the origins of the term gender violence in the Spanish state, see this interview (in Spanish) with Lucas Platero.

For photos of a similar inscription of names of women murdered by gender violence, see this post by Nacho Goytre en Demotix (April 2014).

Muros de Lavapiés: pintadas contra la violencia de género

Una serie acompaña esta tarde tu andar en Lavapiés: una serie de pintadas en color violeta, en los muros de las dos aceras de la calle Embajadores.  Te detienes y lees: el nombre de una mujer y las iniciales de sus apellidos, la violencia de género como móvil de su asesinato, la fecha, y el lugar del asesinato. Avanzas, te vuelves a detener, vuelves a leer, vuelves sobre tus pasos, y vuelves a leer. Hay un patrón en la serie: dos mujeres asesinadas en una misma fecha:  María del Carmen y Yolanda, el 2 de agosto de 2014, Sara y Verónica el 29 de julio de 2014, Mercedes el 26 de febrero de 2014.  Las pintadas sin firma recuerdan a cinco de las cuarenta y cuatro mujeres asesinadas por sus parejas dentro del estado español en lo que va del año, hasta el 18 de noviembre.

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redesycalles IMG_0094Embajadores, 9 Dic. 2014.

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redesycalles IMG_0088Embajadores, 9 Dic. 2014.

redesycalles IMG_0114Calle Valencia, 9 Dic. 2014.

redesycalles IMG_0051Travesía de San Mateo, 1 Dic. 2014.

La repetición de un patrón, explícita en la serie, llama la atención sobre la normalización de las violencias contra las mujeres en las sociedades patriarcales del sistema-mundo capitalista.  Las pintadas buscan fracturar esa normalización haciendo circular en las calles los nombres de las que ya no están:  dialogando con décadas de trabajo de concientización feminista, y el punto de inflexión que supuso en el estado español el asesinato de Ana Orantes, las pintadas sacan las historias de estas mujeres del ámbito de las relaciones privadas, “de pareja”, y las colocan en el espacio público, en el centro del debate público, que es donde pertenecen.  Las pintadas invitan, pues, a una reflexion sobre el género como violencia estructural: normas, valores, patrones, expectativas, deseos, que forman parte de un “sentido común” enseñado en las escuelas y en los medios de comunicación, internalizado y naturalizado en el día a día, que refuerzan que hombres y mujeres se construyan en desigualdad a través de comportamientos pre-establecidos por la sociedad.  Si las políticas públicas de protección a las mujeres en situación de vulnerabilidad son indispensables, lo es también la tarea de deshacer el género.

Frente a la violencia estructural del género y del patriarcado que se sigue cobrando vidas de mujeres, otras escritoras anónimas nos dejan dos piezas más en esas mismas calles de Lavapiés:  una declaración enfática y una advertencia:

redesycalles IMG 108 2014-12-10_0848 rtMiguel Servet, 9 Dic. 2014.

redesycalles IMG 0118 rtCalle Valencia, 9 Dic. 2014.

Más sobre las brujas por las calles de Madrid en un próximo post.

Para un recorrido por los orígenes del término violencia de género en España, ver esta entrevista con Lucas Platero.

Para unas fotos de una intervención similar de inscripción de nombres en la pared de una biblioteca en Madrid, ver esta entrada por Nacho Goytre en Demotix en abril de este año.

Feminist Graffiti for Safe and Free Abortion in Madrid

The political icons, slogans and messages that make up, in part, feminist graffiti interrupt the normative landscape of what Allyson Mitchell calls the “ideological city”:  “systems of belief, laws, and other norms of social interaction” (“The Writings on the Wall:  Feminist and Lesbian Graffiti as Cultural Production”, 2001: 223).  While it is, of course, a heterogeneous cultural production guided by different social theories and different understandings of feminism, what I am here referring to as feminist graffiti is, basically, a writing about power and citizenship.  Among the many relations of power on which this vast cultural production focuses, there is one that stands out on the streets of Madrid since the end of last year: the graffiti that reclaims and defends the right to free abortion: the right of women to decide over their own bodies and lives, and also to produce a more just society for everyone.  In an article that is a must-read due to its conceptual clarity, philosopher Beatriz Preciado notes that of all the organs of the body, the uterus has been, without a doubt, the one that has been, historically, subject to the greatest political and economic expropriation (“Huelga de úteros“: 1/29/2014).  Preciado explains that, due to its reproductive potential, the uterus is not a private organ but a “biopolitical space”:  women carry within their bodies a public space for whose jurisdiction political and religious powers, as well as medical and pharmaceutical industries, fight intensely.  Following historian Joan Scott, Preciado calls attention to women’s paradoxical citizenship: as human bodies, they belong to the democratic community of free citizens, but as bodies with uteri, potentially able to reproduce, women are turned into objects of tutelage and political surveillance.  September 28 is the Global Day of Action for Access to Safe and Legal Abortion. In the Manifiesto “Aborto Libre.  Nosotras decidimos” (Free Abortion.  We Decide), the  Movimiento Feminista de Madrid, by denouncing the bill of the abortion law, reclaims once again women’s full citizenship and rejects “any attempt to impose on us a life project alien to us and not chosen by us.”  This is the demand presented to the Spanish state:  “Women decide, the state guarantees that decision, society respects it, and the church does not intervene.” Here are some images of the cultural production–graffiti, stencils, stickers– by a number of feminist collectives I have ran into on the streets of several districts in Madrid:

redesycalles IMG_7853Fuencarral, 10 Sept. 2014

redesycalles IMG_7780Chueca, 8 Sept. 2014.

redesycalles IMG_7728Tetuán, 4 Sept. 2014

redesycalles IMG_6464Universidad Complutense, 7 June 2014.

redesycalles IMG_6472Universidad Complutense, 7 June 2014.

redesycalles 6691Stencil by Asamblea Feminista Panteras. El Rastro, 21 June 2014.

redesycalles IMG_6721Alcalá, 27 June 2014.

redesycalles IMG_6172Marqués de Valdeiglesia, 30 May 2014.

redesycalles IMG_5762Stencil by Yesca. Tetuán, 22 May 2014.

redesycalles img 5238 rtMadrid, 4 May 2014.

IMG_4481 copySanta Engracia, 3 April, 2014

redesycalles IMG_4470Santa Engracia, 3 April, 2014

IMG_4401Gran Vía, 24 March, 2014

IMG_4397Gran Vía, 24 March, 2014

IMG_4282Fuencarral, 21 March, 2014