Cemento y escritura

“Solía escribir con su dedo grande en el aire […] papel de viento […] pluma de carne […].”  Al crear un espacio que difumina la división entre sujeto y objeto, el poeta peruano César Vallejo buscaba expresar la potencia de vida en el acto de escribir en la pared de Pedro Rojas, personaje basado en las historias de vida de los trabajadores ferroviarios ejecutados en Burgos durante la guerra civil en España.  Cemento, cuerpo y escritura:  una fugacidad en carne viva interpelando un afuera.

El gesto de los versos de Vallejo me vino a la mente cuando me encontré con algunos de los “Cement Tags” en las calles de Madrid, una serie de intervenciones urbanas del muralista 3ttman (Francia, 1978).  Las piezas consisten en mensajes escritos sobre una base de cemento que él mismo coloca. En varias entrevistas, 3ttman ha explicado cómo llegó a trabajar con esta técnica:  viendo a unos niños poner sus nombres y mensajes sobre el cemento fresco. Rafael Schachter ha observado que la producción de 3ttman “purposefully blurs the boundary between art and craft,” challenging “prevailing conceptions of ‘correct’ practice in both fine and public art” [difumina deliberadamente la frontera entre arte y artesanía, desafiando así las concepciones dominantes de práctica ‘correcta’ en las bellas artes y en el arte público] (The World Atlas of Street Art and Graffiti,  2013: 297).

3ttman te piso IMG_0812 copyLo que quedaba de “Te piso…” en la Calle San Bernardo el 12 de May de 2012.  Para ver una imagen de la pieza intacta, entrar aquí.

3ttman mas obra menos arte IMG_6222Lo que quedaba de “Más obra, menos arte” en la  Calle de la Luna el 31 de May de 2014.  Para ver imágenes de la pieza intacta en el 2012, vean este post en Escrito en la Pared.  El post incluye un breve video de 3ttman sobre la producción de este cement tag.

IMG_6405“Manos a la obra”.  Muros Tabacalera, 1 June 2014.

Los cement tags que trabajan con la palabra “obra” también funcionan como un mecanismo que hace visible diferentes formas de relacionarse con la ciudad. Por un lado, la palabra “obra” evoca la hasta hace poco ubicua imagen de la construcción y de las “obras públicas”, una noción asociada a la vía de España al desarrollo y al gasto fastuoso de dinero público en los “elefantes blancos” durante el boom de la construcción (1997-2007). La materialidad de las piezas–cemento y ladrillos–conecta los hilos que servían de base al ciclo de acumulación pecualiar al estado español, tal como lo explica Emmanuel Rodríguez en “Madrid puesta a punto” (2009):  “la puesta en valor del territorio, la subordinación del gasto público a la fracción del capital compuesta por el sector financiero y las grandes constructoras, y la ‘reabsorción’ de la renta familiar a través de la compra de viviendas y servicios”. Por otro lado, la cualidad física efímera de la escritura sobre el cemento de 3ttman y de los tags que pisan sus piezas apuntan a un deseo de otro tipo:  manos sobre la pared, escritura no invitada, mensajes para todos que interpelan a un afuera:  una obra en la calle.  Un trabajo en progreso, una potencia de vida.

Lean los posts de 3ttman sobre “Cement Tags”:  este link incluye una entrevista fabulosa (en inglés) con el fotógrafo Alberto de Pedro.  La entrevista también documenta esa serie  (2011). Para una acción en la calle anterior (2009) entren aquí.

Hay varios posts interesantes sobre, y entrevistas con, 3ttman en estas páginas: PAC, OUTSIDER, Somos Malasaña, El País,

Si quieren ver más piezas de 3ttman, visiten su website y facebook.

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Writing and Cement

“Solía escribir con su dedo grande en el aire […] papel de viento […] pluma de carne / He used to write in the air with his big finger […] paper made of wind […] quill made of flesh […].”  By creating a space that blurs the divide between subject and object, Peruvian poet César Vallejo sought to express the potency of life in the act of writing on the wall by Pedro Rojas, a figure based on the real life stories of the executed railroad workers in Burgos during the Spanish Civil War.  Cement, body, and writing:  ephemerality’s rawness interpellating an outside.

The gesture in Vallejo’s verses kept coming to mind when I ran into some “Cement Tags” on the streets of Madrid, a series of street interventions by muralist 3ttman (France, 1978).  The pieces consist of messages written on self-laid cement.  In several interviews, 3ttman has explained how he got to work with this technique: seeing children write their names and messages on fresh cement.  Rafael Schachter has noted that 3ttman’s production “purposefully blurs the boundary between art and craft,” challenging “prevailing conceptions of ‘correct’ practice in both fine and public art” (The World Atlas of Street Art and Graffiti,  2013: 297).

3ttman te piso IMG_0812 copyWhat remained of  “Te piso…/ I step on you…” on Calle San Bernardo, 12 May 2012.  To see an image of the intact piece click here.

3ttman mas obra menos arte IMG_6222What remains of “Más obra, menos arte / Less waffle, more action”, Calle de la Luna, 31 May 2014. To see shots of “Mas obra, menos arte” from 2012, see this post in the site Escrito en la Pared.  The post includes a brief video by 3ttman on the making of this cement tag.

IMG_6405“Manos a la obra / Let’s get to work”.  Muros Tabacalera, 1 June 2014.

The tags that center on the polysemous word “obra” also function as a device that makes visible different ways of relating to the city.  On the one hand, the word “obra” brings back the up to recently ubiquitous image of the construction site and of “obras públicas” (public works), a notion that invokes Spain’s approach to development and the lavish spending of public monies on the  “white elephant building projects” associated with it during the construction boom (1997-2007).   The materiality of the pieces–cement and bricks–connects the threads that composed the cycle of accumulation peculiar to the Spanish state, as explained by Emmanuel Rodríguez in “Madrid puesta a punto” (2009):  the commodification of land, the subordination of public spending to that fraction of capital composed by the financial sector and large construction companies, and the ‘re-absorption’ of family income through the purchase of housing and services. On the other hand, the ephemeral physicality of the writing on cement by 3ttman and of the tags covering his pieces also points to a desire of a different kind: hands on the wall, uninvited writing, messages for everyone interpellating an outside: a work on the street. A work in progress, a potency of life.

Read 3ttman’s posts on “Cement Tags”:  this link includes a wonderful interview (in English) with photographer Alberto de Pedro, which is also an impressive documentary piece of  that series (2011).  For an earlier street action (2009) click here.

There are a number of interesting posts on and interviews with 3ttman in these pages: PAC, OUTSIDER, Somos Malasaña, El País,

To see more of 3ttman’s pieces, check his website and facebook.

Muros Tabacalera II

This morning I took a walk down Embajadores and took pictures of some of the murals from Muros Tabacalera I didn’t get to see some weeks ago:

IMG_6390 Jonipunto:  “Al final de nuestra vida, todos tendremos pájaros en la cabeza / At the end of our lives we all will live in cuckooland.”

 

IMG_6393Dingo Perro Mudo

 

IMG_64053ttman:  “Manos a la obra / Let’s get to work”

 

IMG_6400Jimena

 

IMG_6401Jimena (Detail)

 

IMG_6404Parsec!:  Opferstein #Parsec!

 

IMG_6394Ciril

 

IMG_6399DR Homes y Sr. MU

 

IMG_6403Dos Jotas: “Mientras estos muros son pintados de forma legal, el ayuntamiento limpia cientos de graffitis ilegales cada día / While these murals have been painted legally, the townhall wipes out hundreds of illegal graffiti every day.”

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Miguel Servet, 1 June 2014.

Blu: Mural at the Ribera del Manzanares

Men in suits going in a circle, reaching into each other’s back pockets, stealing each other’s wallets.  We ran into this eloquent mural by Italian street artist Blu as we walked along the Ribera del Manzanares (shores of the Manzanares river) yesterday.  Blu did this piece back in August of 2010, as one of several works facilitated by the Oficina de Gestión de Muros, an office that connects street artists interested in doing pieces in Madrid with neighborhoods and owners of walls interested in urban interventions.

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IMG_5615Ribera del Manzanares, Madrid, 5/15/2014.