Yellow Power on the Streets of Madrid

Walking in Malasaña, Fuencarral and Ballesta some weeks ago, I ran into a number of images on the walls that called my attention as they seeked to inscribe a specific presence in Madrid:

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Was this a racist provocation to the large Asian community in the city? It was hard to tell, as the following and other images suggest that they are about something else:

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Territorial markings?  Asian self-representation?  Fascinated by the tension created by the clash between stereotypical imagery and the affirmation of a “yellow power” that evokes the U.S. Black and Yellow Power cultural strategies from the 1960s, once at home I got online to see if I could find out something about their author.

In a recent interview, Chinese-Spanish street artist Yellow Power explains that his work is all about showing a reality in a humorous way.  Spanish society still thinks about the local Chinese community in terms of stereotypes–docility, invasion, working at the Chinese store or restaurant–and so, he claims, his Yellow Power street art is the form of expressing the concept of Chinese empowerment.

By re-appropriating the pejorative term yellow, Yellow Power’s street art in Madrid seeks to throw off people’s expectations and attempts to make visible the reductionist logic of stereotypes,

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sometimes by producing unexpected and joyful encounters such as these between Yellow Power and street artist Sabek:

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Yellow Power has an account on Facebook where he regularly posts pictures of his pieces.

Madrid, 20 March 2014.

 

Yellow Power y las calles de Madrid

Andando por Malasaña, Fuencarral y Ballesta hace unas semanas, encontré en las paredes unas pintadas de trazos rápidos, contorno negro, y lemas que buscaban marcar una presencia específica:

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¿Provocación racista a la comunidad asiática? Era difícil de determinar, ya que calles más abajo las pintadas sugieren que tal vez se trata de otra cosa:

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¿Marcas territoriales?  ¿Afirmación asiática?  Fascinada por la tensión creada en las pintadas por el encuentro entre la imagen estereotípica y la afirmación de un “yellow power”, en inglés, que evoca al black y yellow power estadounidenses, una vez en casa me metí en la red para tratar de ubicar a su autor/a.

Se trata de Yellow Power, un pintor madrileño-chino que en una entrevista reciente invita a ver sus pintadas como una reivindicación en clave desenfadada.  Si la sociedad española contemporánea sigue acercándose a la comunidad china local a través de estereotipos–docilidad, invasión, trabajo en la tienda o el restaurante–YP explica que las pintadas Yellow Power son la forma de expresión del “concepto del chino poderoso”.

Como se sabe, en el caso de los Estados Unidos, la idea del Yellow Power remite a las estrategias de empoderamiento de los activistas asiático-americanos, quienes se reapropiaron del término amarillo–y sus connotaciones peyorativas y racistas de “invasión”, “amenaza” y “peligro”–y lo resignificaron reivindicándolo para construir una identidad colectiva a fines de los 1960s (W. Wei).

En el caso de las pintadas madrileñas de Yellow Power, la reapropiación producida por el choque   entre las figuras y los lemas descoloca a la gente que las ve, haciendo visible la reducción del estereotipo,

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y a veces produciendo encuentros inesperados y gozosos como los de Yellow Power y Sabek en la pared:

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  Yellow Power tiene una página en Facebook donde sube regularmente imágenes de sus piezas.

Madrid, 20 de marzo de 2014.